У популярній вітчизняній літературі живокосту відведено менше місця, ніж в зарубіжній. Для нас він всього лише лікарський, почасти їстівний дикоростучий багаторічник з підозрою на отруйність. Однак хімічний склад живокосту настільки унікальний, що ця рослина заслуговує більш пильної уваги. Історія його співіснування з людиною склалася під впливом випадкових, суб'єктивних і частково політичних чинників.