Лотос - одна з найдавніших квіток на землі - що існували вже в крейдовому періоді, більше 100 млн. років назад. Їхні викопні рештки знаходять і в Північній Америці, і на Далекому Сході, і навіть в Арктиці.
У наш час налічують, строго кажучи, всього два види «чистокровних» лотосів. Лотос жовтий (Nelumbo luteа). що мешкає на атлантичному узбережжі Північної і Центральної Америки, на Гавайських островах. Індіанці місцевих племен називають його «чінкепін», або маленький водний каштан, - це за його плодики, які за смаком

Цінителі троянд можуть помилуватися золотистими, кораловими, вишневими, оранжевими, сріблястими і навіть смугастими бутонами, не кажучи вже про всім відомих білих, червоних і жовтих квітках. Але чи бачив хто-небудь з вас блакитну або синю троянду? Між іншим, ще в минулому столітті мандрівники розповіли про троянди з блакитними пелюстками, які були не рідкістю в арабському світі. Що це - легенда чи нині втрачений рідкісний сорт?

 

(З лондонської «Грушевої енциклопедії». Оригінал: «Реаг Сусlораеdіа», Lопdоп, 1903)

A

Адоніс, або горицвіт (Аdоnіs gen.) - сумні спогади.

Азалія (Аzаlеа spp.) - помірність. Азалія індійська - вірна до кінця.

Акант, або аканфа (Асаnthасеае fаm.) - витончені мистецтва; спритність, вигадка.

 

Перед вами досить химерний квітка. Віддалено він трохи нагадує біле латаття, особливо коли ще не розкрився до кінця. Але це - квітка ліани, яка по тонкій нитці піднімається під саму стелю.

Якщо у вас знайдеться півгодини часу, ви зможете побачити, як розкриваються її бутони. Спочатку плавно і дуже повільно (а для рослини це незвичайна швидкість) починають розходитися зеленуваті чашолистки і білі пелюстки. Вони рухаються трохи швидше хвилинної стрілки на годиннику. А ось вже видніється в середині темний червонуватий товкач і притиснуті до нього яскраво-жовті тичинки. У бутоні пильовики тичинок укладені вертикально, в розкритій же квітці тичинка має форму літери «Т». Пильник повертається двома легкими рухами. От і все. Півгодини минуло, а на ліані розпустилася новий квітка.