Чай - найбільш поширений напій в світі, його п'є дві третини населення земної кулі (4 млрд. Чоловік). Щорічно 40 країн виробляють більше 3 млн. тонн чаю. Основні виробники: Індія, Китай, Шрі-Ланка, Кенія, Індонезія, Японія, Південна Африка, В'єтнам, Аргентина. За споживанням чаю на першому місці в світі Англія, Росія займає друге.

 

Напевно, кожному з нас хоча б раз у житті доводилося пити трав'яні чаї: грудний, шлунковий, нирковий ... І напевно кожен чув про людей, які п'ють трав'яний чай весь час, то чи з принципу, то чи з гіпотетичних міркувань корисності. Однак мало хто скаже, що сам готовий перейти від традиційного чорного чаю до трав'яних настоїв. Але насправді все не так страшно: при певних, не дуже складних навичках можна навчитися готувати трав'яні чаї, які мають властивості напою, а не ліків.

Відразу скажемо, що справжній чай готують з листя рослини, яка так і називається - чай китайський, Тhеа сhіnеnsіs. Батьківщиною чаю по праву вважається Центральний Китай. Але в дикому вигляді він в даний час невідомий.

Ботаніки знають в горах Китаю одну велику зарость чаю, яка справляє враження природного. Проте є думка, що це лише здичавіла плантація, де рослини придбали свій первозданний вигляд. Вони стали деревами висотою до 10 метрів з компактною кроною і міцними бічними гілками, на які залізають збирачі чаю і збирають дорогоцінні паростки. У всіх же інших місцях на обширніших культурних плантаціях чай має вигляд великих кулястих кущів. Але це справа рук майстерних чаєводів.