Сірка - незвичайний хімічний елемент. Ще на зорі цивілізації вона увійшла в міфи і священні обряди.

На Близькому Сході, а пізніше в християнській Європі її вважали речовиною пекла; запах палаючої сірки став ознакою диявола. Художня література донесла це уявлення до наших днів. Булгаковський Воланд не зовсім розлучився зі своєю летючої міткою: в нехорошій п'ятдесятій квартирі, де його відвідала Маргарита, пахло сіркою. Її запах виділяли в знаменитому НІІЧАВО чарівник Мерлін і іфріти.

Паладій застосовують досить широко - від автомобільної промисловості до харчової, і абсолютно ясно, що його потенціал поки розкритий не до кінця. Навіть поверхневий огляд сучасних досліджень, пов'язаних з паладієм, виявив зовсім несподівані області, в яких також можна використовувати цей благородний метал. Але все-таки самі запаморочливі перспективи пов'язані саме з водневої енергетикою, оскільки паладій по відношенню до водню виявляє унікальні властивості.

Марганець присутній в організмах всіх рослин і тварин. Без нього вони не можуть ні рости, ні функціонувати, хоч і потрібні всього лише тисячні частки відсотка цього металу. Правда, є живі організми, в яких марганцю в сотні разів більше, - це іржавчині гриби, морська трава, водяний горіх, деякі види бактерій. У крові людини марганцю 0,002-0,003%, добова потреба в ньому - 3-8 міліграмів.

Фтор - один з найдивовижніших елементів. Він настільки активний, що хіміки довго не могли його отримати у вільному стані. У 1886 році удача посміхнулася французькому вченому Анрі Муассану - він синтезував газоподібний фтор електролізом рідкого безводного фтористого водню з домішкою кислого фториду калію. Цим способом фтор і сьогодні отримують в промисловості. Але чи можна отримати фтор чисто хімічним шляхом? Це вдалося зробити тільки через 100 років після Муассана, в 1986 році.

«У 1900 році в Манчестері сталося масове отруєння пивом. Експертиза виявила в пиві миш'як. Спеціальна слідча комісія стала розбиратися, як він туди потрапив, і прийшла в жах: миш'як був і в штучних дріжджах, і в солоді. Тут вже стало не до пива - миш'як виявили в оцті, в мармеладі, в хлібі...» Але автори статті «Таємниці отрути», звідки взята ця цитата , не пояснили , як миш'як потрапив в пиво.