Методом проб і помилок, люди багато дізналися про тварин, яких можна назвати лікарськими. У пошуках їжі наші далекі предки перепробували майже всі рослини і доступних для них тварин. Таким простим, але вірним шляхом були знайдені харчові продукти і засоби, що змінюють настрій, загальний стан організму або його окремі фізіологічні функції. Між лікарськими тваринами і рослинами немає принципових відмінностей - і тут і там діючими речовинами служать продукти чужого метаболізму.

Коли хочуть підкреслити високу цінність якої-небудь речі, то кажуть, що вона на вагу золота.
Багато це чи мало? Зараз на світовому ринку одна так звана трійська унція золота (близько 31,1 г) постійно змінюється; та коштує приблизно 1000+/-500 доларів (залежно від року).
Звичайно, деякі дорогоцінні камені коштують набагато дорожче, проте і серед непоказних речовин, які далеко не ідеально красиві, є такі, які цінуються дорожче золота в тисячі разів.