Скорпіони пережили панцирних риб, динозаврів, шаблезубих тигрів і мамонтів.

Та й сьогодні вони відчувають себе чудово. «Скорпіони тисячами всіяли стіну, їх панцирі поблискували в смузі світла. Я ніколи не бачив стільки тварюк разом». Це слова англійського шукача пригод Віктора Норвуда, він мало не загинув в одній з печер Гвіанського нагір'я, що кишіли цими отруйними тваринами.

Сила-силенна скорпіонів і в інших краях. Наприклад, на плато Устюрт. Коли тут прокладали газопровід Бухара - Урал, механізми розбили верхній шар вапняку. І тисячі, тисячі скорпіонів облюбували собі квартири під вапняковими осколками.

Неподалік, в пісках Кизилкума, ранньою весною починають пробиватися недовговічні трави. Під саксаулом і гребенщиком з'являються щілини. Вдень пройти повз, нічого не помітивши, - звичайна справа. Але в сутінках піски оживають. Слідом за комахами з щілин виходять на полювання і полчища скорпіонів.

Хоч раз побачивши скорпіона на малюнку або живцем і вже з жодною твариною його не сплутаєш.

Кому не відомі клешні і «хвіст» з отруйною голкою на кінці? Хвіст взято у лапки навмисно, бо, на думку зоологів, такого скорпіон не має. Рухомий вузький задній кінець черевця, зазвичай загнутий на манер собачого хвоста, - ось і весь «хвіст». Дуже рідко зустрічаються скорпіони з двома заднебрюшками. Подібного монстра, наприклад, зловили в Індії. Обидва «хвоста» були цілком розвинені, ліва голка дивилася вниз, як і годиться, а права - вгору.

Життя-буття скорпіонів

Живе скорпіон на дотик. Хоча очей у нього багато - від шести до дванадцяти, але вони крихітні і годяться лише, щоб день від ночі відрізнити. Клешні і ноги засіяні чутливими волосками - трихоботріями, ось це дійсно, підмога - мацай все навколо.

Сплять ці тварюки по ночах, вдень - черево відлежують. Твердий хітиновий панцир дозволяє їм безболісно протискуватися у вузькі щілини. Нори копати або гнізда ліпити їм не по нутру. До чого труднощі, якщо навколо щілин вистачає? Втім. Ботріурус Аспер, що населяє бразильські савани, риє в землі галереї з двома виходами. А взагалі, в пісок закопатися або нірку жука трохи розширити та не забути на зиму землею отвір закупорити - ось і всі премудрості скорпіоного будівництва. Там, де зима сильно холодна, скорпіони не живуть; а якщо і живуть, то далеко не всі, а які примудрилися дістатися, скажімо, до Магелланової протоки, південної Англін або до гімалайських висот в 4000 метрів.

Меню скорпіонів, з нашої точки зору, збиткове - ніяких вітамінних салатів! Павуки, жуки, щипавки, мокриці і інша живність трохи більше мурашки і трохи менше ящірки знаходять останній притулок в скорпіонячому шлунку. Дрібну закуску він ловить кленшямі, ними ж побиває й подрібнює. Ту, що побільше, міцніше схопивши, вбиває отрутою. Рот у нього маленький, а тому здобич при роздрібненні він рясно змочує травним соком. Після чого вона розріджується і він її висмоктує. Павуки для скорпіонів - делікатес. Шкура м'яка, черево жирне - дивись, і недоїдків не залишається. Мандрівний ядовитий павук каракурт, зустрівшись зі скорпіоном, приречений. Але якщо скорпіон зачепиться за його клейкі мережі, тут йому самому кришка. Каракурт, по землі повзає незграбно, але павутині проявляє неймовірну спритність: блискавично обертаючись навколо скорпіона, задніми ногами накидає на нього павутину. Скорпіон, крутись не крутись, все більше заплутується і приклеюється до павутині. Незабаром в тенетах повисає опудало - порожній скорпіоновий панцир.

Любов по-скорпіонячому

Один одного скорпіони не люблять. Настирливих сусідів, що слабші, просто їдять не подавляючись. Але ось на зимівлю не проти зібратися гуртом, щоб при першому потеплінні знову розбігтися.

Весілля проходять без особливих урочистостей і турнірів. Кавалери і дами зовні відрізняються слабо, хіба що самці трохи витонченіші, та їх клешні і членики заднебрюшок довші. Самці нишпорять у пошуках самок, а відчувши подругу, - заманюють до своїх притулків. Тут потрібно поскрипіти щетинками і гребінками на тілі, хвості і клешнях - туш не туш, а все одно щось на зразок музики. Потім спаровування. Спочатку партнери встають на диби, потім обмацують один одного і починаю біганину, клішні в клешні, взад і вперед. Це може тривати годину, а іноді і всю ніч. І звідки тільки сили беруться!

Самка народжує живих дитинчат або відкладає яйця, з яких молодь вилуплюється майже відразу. Орда з 30-50 маленьких скорпіончиків тут же осідлають матусю, і в такому вигляді сімейство перебуває до першої линьки малюків. Перелинявши, дітлахи прощаються з пересувною колискою і починають самостійне життя. Живуть довго: в неволі деякі особини дотягували до дев'яти років.

Скорпіонова рать

За новітніми даними, на Землі 1200 видів скорпіонів, що об'єднуються в 120 родів і 8 родин. Але при такій кількості серед них майже немає яскравих зовнішніх відмінностей. Різниця лише в забарвленні, розмірах, відносній величині частин тіла. Часом важко розпізнати не тільки види, але і роди. Зоологи свідчать: якщо в якій-небудь географічної області мешкають представники важко помітних видів, то це говорить про те, що кожен з них біологічно молодий. У такій ситуації перебувають багато скорпіонів. І маститі фахівці хапалися за голову, міркуючи, як же охрестити того чи іншого підопічного. Ось які бувають казуси. У Криму і на Кавказі живуть скорпіони роду Еускорпіос. Вони облюбували і берег Середземного моря. Свого часу серед них описали 27 видів, а потім звели в два. Звести то звели, а що далі - все одно не ясно.

Давайте залишимо головні болі систематикам і поговоримо про речі, для нас більш цікаві. Величезні скорпіони - пандінуси, мешкають в Африці. Гіганти скорпіонячого світу витягнулися до 20 сантиметрів, а карлики, що мешкають в лісовій підстилці, всього сантиметрової довжини. Представники 14 видів скорпіонів облюбували південну частину колишнього СРСР. Найчисленніший з них - строкатий скорпіон, у якого строкатого лише темне кільце на «хвості», а все інше тіло - жовте. Цей скорпіон - він подекуди мешкає прямо-таки в незліченних кількостях.

Легенда про самогубство

Там, де є ці тварюки, їх обов'язково знаходять в людському житло. Саманні будови, кошари і очеретяні хатини приваблюють комах і павуків, а з ними і скорпіонів. Далеко не завжди приємне сусідство породило легенди, чутки і плітки. Легенди кочують з книги в книгу, обростаючи новими і новими подробицями. Взяти хоча б байку про те, що скорпіон, будучи оточений вогнем і не знаходячи виходу, вирішується на самогубство. Про це писав ще Пліній Старший.

Фахівці А.С. Шулов і А.І. Вейсман, і не тільки вони, кажуть, що легенда про так, зване самогубство скорпіонів заснована на недостатньо точних спостереженнях. «Якщо скорпіона нагріти в скляній посудині, то в міру підвищення температури він приходить в збудження і розмахує хвостом. При 37-40°С збудження починає чергуватися з спокоєм, подібним станом скорпіона при заморожуванні. При подальшому підігріві скорпіон ціпеніє, свого роду тепловий шок. Це і брали за смерть». Більш того - дослідники примушували скорпіонів колоти самих себе в спину. Жоден від цього не загинув. З'ясувалися два цікаві факти: скорпіонові дуже важко вколоти себе в спину, а при уколах в черевце отрута не потрапляє в безпосередню близькість від нервової системи.

Так що самогубство скорпіонам не загрожує.

Яд скорпіонів - для вбивства комах

В одному тільки Єгипті в 1933 році не мало не багато 36 000 чоловік було вжалині скорпіонами. У Мексиці в 1940-1941 роках скорпіони кусали людей в десять разів частіше, ніж змії: через змій померло 376 осіб, а від уколів скорпіонами - 3437. У Бразилії гине 1,8% хворих, ужалених скорпіонами. І так далі і тому подібне. Але ж скорпіонова отрута сконструйоваа еволюцією зовсім не для нас з вами.

В останньому овальному членику «хвоста» (тельсоні) скорпіонів притулилася пара отруйних залоз, що відкриваються на кінчику голки. Через отвір в шкірі, пробите голкою, отрута потрапляє в тіло жертви. Великі тропічні пандінуси (Африка) і гетерометруси (Індія, Індонезія) можуть впорснути від 15 до 40 міліграмів отрути за раз. Строкатий і кавказький скорпіон виділяють значно менше отрути. Подумати тільки - для отримання одного грама сухої отрути потрібно чотири-п'ять тисяч цих тварюк.

Яд скорпіонів пристосуватися для вбивства комах і павуків. Мухи і павуки гинуть миттєво, великі богомоли і капустянки - хвилин через п'ятнадцять. А ось позвоночні тварини більш-менш стійкі. Тушканчики гинуть через три години, півмілліграмма отрути бразильських бутусів, введені в кров морським свинкам, вбиваю їх через 30 хвилин, а міліграм через 10 годин вбиває собаку. Скорпіонова отрута слабка для гусениць, молюсків, риб і їжаків. До речі, їжаки, кроти і землерийки із задоволенням їдять володарів отруйної голки. Не гидують скорпіонами лисиці і шакали.

Яд скорпіона з точки зору біохіміка

Найотруйніші скорпіони - південноамериканські тітіуси і бутуси, північноафриканські андроктонуси і лейуруси. Якщо обставини змушують скорпіона жалити багато разів поспіль, його рухи сповільнюються. Проте строкатий і кавказький скорпіони небезпечні навіть після 15- 20 одноразових уколів. До всього іншого, отруйні речовини містяться ще й в яйцях і в крові (гемолімфі) скорпіонів.

Людина, вжалена скорпіоном, відчуває різкий, як від опіку, біль. Місце уколу червоніє і опухає. Потерпілого б'є озноб, потім мучать серцебиття, утруднення дихання, нудота, головний біль, судоми. Температура піднімається до 39°С. Через добу може настати смерть.

Відразу ж після отруйного уколу потерпілому допомагає тепло (гаряча повітряна ванна, російська або фінська лазня). Для смирення болю ковтають аспірин або пірамідон. При ослабленні серцевої діяльності треба підшкірно ввести камфору. Судоми заспокоює вдихання хлороформу. Однак найдієвіший засіб - ін'єкція сироватки, отриманої з крові імунізованних отрутою скорпіона коней. У країнах, де часті випадки скорпіонячих уколів, виробництвом сироваток займаються цілі інститути - Пастеровский інститут в Алжирі, Бутантан в Бразилії. Лише в одному бразильському інституті за шість років винищили 108 тисяч скорпіонів.

Їх суха отрута на 80% складається з білків і пептидів. Чого тут тільки немає - моно-цукриди і їх амінопохідні, мукополи-цукриди, глікопротеїни, ліпіди, ферменти, біогенні аміни (гістамін, серотонін). Саме серотонін викликає сильний біль після уколу. Головна ж сила отрути в нейротоксинах. Цих поліпептидних агентів, що впливають на нервову систему, в отруті скорпіонів більше ніж достатньо. Одні з них діють тільки на ссавців, інші - на комах, треті - на ракоподібних. А в комплексі отрута виявляється більш-менш універсальною.

Історія скорпіонячого племені

Похмурих героїв цієї статті довго вважали родичами павуків, фаланг, сінокосців і їм подібних. Нині дослідники схиляються до думки, що найближче до скорпіонів стоять вимерлі палеозойські ракоскорпіони, що жили в морях і прісних водах 600 -250 мільйонів років назад. Вони були гігантами - птеріготус досягав аж двометрової довжини. Деякі з ракоскорпіонів, подібно скорпіонам, обзавелися черевом з шипом на кінці.

Швидше за все, скорпіони завжди були хижаками і щосили користувалися отрутою. У силурі на Землі ще не було ні комахи, ні ссавців а значить, й в отруті були відсутні речовини, що діють на нервову систему цих тварин. Освоївши сушу, скорпіони накинулися на комах. Після появи на Землі ссавців, від яких скорпіонам потрібно було захищатися, трансформувалася і отрута. І чи не виходить, що універсальна отрута - свого роду коротке зведення історії скорпіонячого племені?