Жінка-вчений? Ну так звичайно. Героїня високоідейних телесеріалів і товстих книг з швидко забуваючими назвами. А раніше? Напружте свою історичну пам'ять; згадайте, здригнувшись, підручник. Минулі століття: безтужівські курси, які плавно переходять в сибірське заслання. Верениці колючих слів, від яких тхне динамітом: емансипація, феміністки, суфражистки... Склодовська-Кюрі, Софія Ковалевська. Далі, тобто раніше, - повний морок. Марія Медічі ще асоціюється з якоюсь шкідливою хімією, але за межі фільму про Клеопатру пам'ять проникати просто відмовляється. Так що ж, питання вичерпане?

Як би не так! Ображені традиційним неувагою істориків науки, жінки відстоюють свої права і борються за загальне визнання своїх чималих наукових заслуг. Про те, наскільки вагомі підстави є для цього, можна судити хоча б по доповіді Кароліни Генцерберг на конференції «Роль жінок в науці з античності до наших днів» ( «Interdisciplinary Science Review», 1990, т.15, № 4). Ось про що говорила доктор Герценберг.

Хто з панянок був першим

Найдавніші свідоцтва того, що пані процвітають в науці нарівні з чоловіками, датуються приблизно 4000 роком до н. е. Історія не зберегла жіночих імен, але зображення шумерських жриць-цілителець, висічені на камені, дійшли до наших днів. Більше пощастило єгиптянці Меріт Птах, чий портрет прикрашає одну з гробниць в Долині царів. Син її, сам верховний жрець, що жив близько 2700 року до н.е., величав Меріт головним лікарем.

Жінки-парфумери Вавілона

У природничих науках процвітали і вавилонські жінки. Таппуті- Белатекаллім, як повідомляють нам глиняні клинописні таблички, в XIII столітті до н. е. була кимось на кшталт головного хіміка-технолога з
виробництва парфумів (приблизно так перекладається друга частина її імені). Причому Таппуті не тільки керувала виробничим процесом, а й займалася дослідницькою роботою, синтезуючи нові різновиди парфумерії. Ті ж глиняні таблички свідчать, що автором найдавнішого керівництва по виготовленню духів була інша жінка-парфумер, ім'я якої, на жаль, не збереглося.

Жінки-вчені античної Греції

І все ж в епоху ранньої античності, приблизно з 3100 по 600 рік до н.е., вчені дами згадуються досить рідко, в середньому раз в 250 років. Зате в період з 600 по 200 рік до н.е. число відомих нам жінок-вчених зростає колосально - в 50 разів! Причина - розквіт давньогрецької науки, особливо піфагорейської школи науки і платонівської школи філософії науки, участь жінок в яких всіляко заохочувалося.
Рівноправність принесло чудові плоди: в історію увійшли імена Теани, яка керувала піфагорейською школою після смерті її засновника; Артемізії з Карії, яка прославилася працями з ботаніки; Арети з Кірен, обдарованого фізика і філософа; Піфії з Ассосе, що вивчала морську зоологію.

Марія Іудейська

У період середньої та пізньої античності більшість дам-натуралістів займалося алхімією. Найбільшої популярності (на ті часи - світової) досягла Марія Іудейська, відома також як Марія Олександрійська. Вона прославилася тим, що винайшла або вдосконалила все скільки-небудь істотне лабораторне обладнання, яким користувалися алхіміки і хіміки ще добру тисячу років після неї. Серед інших винаходів Марії - водяна баня, яку французи досі називають Bain-Marie, а іспанці - Banjo de Maria.

Гіпатія - геній і мучениця

Останнім з великих вчених античності була жінка - математик, астроном і фізик на ім'я Гіпатія. Вона жила в Олександрії, інтелектуальному центрі тодішнього західного світу, викладала в Олександрійському університеті. На жаль, часи настали такі, що їй була уготована доля мучениці, яка прийняла смерть на багатті. Загибель Гіпатії практично збіглася в часі з пожежею Олександрійської бібліотеки, що знищили сховище знань античності. Обидва ці сумні події і ознаменували кінець античності і наступ Темних Віків.

Куди було податися талановиті жінці в Темні Віка

Показово, що в епоху Темних Віків, коли стерлися останні сліди античної культури, коли всі науки знаходилися в занепаді, ті жінки-вчені, чиї імена дійшли до нас, всі поголовно були лікарями. Схоже, що заняття медициною для обдарованих жінок ставали найчастіше (але, як ми побачимо пізніше, не завжди) своєрідним укриттям або плацдармом науки - і в часі, і в просторі. Адже і сьогодні в країнах, що розвиваються, жінки спочатку можуть реалізувати свої наукові стремління лише в медицині.

Вчені черниці

До середини X століття європейські науки пішли на підйом, і число жінок-вчених різко зросла. Деякі з них здобували освіту і займалися науками в університетах, але все ж головну роль тут відігравали монастирі. Жінки-вчені були черницями самих різних релігійних орденів. Серед них: Хілвдегарда з Бінгена і Геррарда з Ландсберга, за енциклопедичними працям яких ми судимо сьогодні про середньовічну науку. Ще одна вихованка монастиря - Паризької Богоматері - Елоїза нині відома скоріше як героїня любовної історії Абеляра, і набагато менше знають про те, що її вченістю захоплювалася вся Франція.

Занепад в епоху Відродження

Здавалося б, в епоху пізнього середньовіччя і Відродження - період великого розквіту всіх наук і мистецтв в Європі - жінки-вчені будуть помітні як ніколи. На жаль. Після 1400 року їхня кількість різко знижується і залишається без змін аж до XVII століття. І причина тому - не чума, яка викосила третину Європи, не Столітня та інші війни. Найстрашніше чуми було полювання на відьом. Тут навіть не виручала професія лікаря. Навпаки, найбільшій небезпеці піддавалися не жінки- алхіміки, як можна було очікувати, а саме лікарі - їх звинувачували поголовно. Полювання на відьом досягла такого розмаху, що в XVII столітті за звинуваченням у чаклунстві було репресовано не менше сорока тисяч жінок. Немає сумніву, що багато видатних учених потрапили в їх число.
Дивно, як жіноча наука оговталася після цього, але вона все-таки не втратила традицій. І хоча нині дехто, не дуже освічені в історії чоловіки схильні демонструвати таке поблажливе ставлення до «дамської» науки, задумаємося, чи зуміла б вижити і відродитися чоловіча наука, якби на її долю випала хоч частка тих же випробувань?