Рік Дракона, згідно зі східним календарем, тривав до кінця січня 2001 року. Саме Дракон ознаменував початок нового тисячоліття, і є всі підстави вважати, що в XXI столітті популярність цієї величної тварини, яку народна фантазія наділила надзвичайними властивостями і страхітливими розмірами, зросте багаторазово. Передбачаючи майбутні події, цілком доречно поговорити про власного дракона - Змія Горинича.

Нащадок древньої династії

Дослідники народної творчості часто співвідносять Змія Горинича з явищами величними і грізними, але цілком реальними, наприклад з полярними сяйвами або смерчами. Відомий збирач народних казок А.Афанасьев писав: «Згідно з тими примхливо-мінливими, фантастичними формами, які приймають хмари в своєму бурхливому польоті по небесному склепінні, уява народу бачила в них чудовиськ з багатьма головами і розкритими пащами. ...За кількістю голів визначається більша або менша ступінь їх сили». Але якщо дослідники минулого століття схильні були вбачати в образі багатоголового змія уособлення природних стихій, то автори видань наділяли його рисами цілком конкретними, вважаючи, що деякими своїми особливостями Змій Горинич зобов'язаний вимерлому мамонтові, вражаючого колись уяву давньої людини або вогненної зброї, яку використовували монголи при вторгненні на Русь.
Однак поглиблене дослідження фольклору дозволяє відновити зовсім інший родовід нашого героя. Мабуть, предком його була звичайна змія. У далекі язичницькі часи її вважали посланцем могутніх і мудрих предків, що живуть в підземному або підводному, тобто «нижньому», світі.
Змію вважали безсмертної, оскільки вона вміє скидати свою шкіру, а значить, і оновлюватися. Її шанували, робили їй підношення, іноді навіть тримали в храмах і поїли молоком.
І ось поступово маленька змійка виросла в величезного Змія, господаря підземель і вод, який уособлює грізні сили природи. Тепер він міг і посуху наслати, і повінь влаштувати, і рибу в мережі не пустити - доводилося з ним рахуватися і якось йому догоджати. У древньому Новгороді, наприклад, дуже поважали Змія, що живе в верхів'ях Волхова, у його витоку з Ільмень-озера. Був він нежадібний: до початку XX століття йому кидали дрібні монетки, якими Змій цілком задовольнявся - не те що інші водяні Змії, його родичі, яким приносили в жертву красивих дівчат. Волховський Змій дуже схожий на свого далекосхідного родича - Дракона, могутнього, але не злобного. Його доводилося задобрювати, зважати на нього, ну а як же інакше?
Однак практичним західним людям набридло залежати від сил природи, і мірилом усього вони проголосили людину. Їх могутні покровителі - людиноподібні боги - жили на небі, в «верхньому світі», де сяяли Сонце, Місяць і зірки.
У більшості індо-європейських народів існує міф про те, як ватажок богів верхнього світу, бог-громовержець, переміг Змія в поєдинку. Особливо добре відома грецька версія, згідно з якою стоглавого Тифона з великими труднощами перемагає Зевс-громовержець.

Рідня Змія Горинича

Після того як чудовисько було переможено, частина турбот Тифона довелося взяти на себе його численним дітям. Триголовий пес Цербер (Кербер) охороняв вхід в Аїд («нижній світ» язичників), колхидський дракон, у якого теж було три голови, стеріг золоте руно, а змій Ладон нікому не давав наблизитися до золотих яблук Гесперид (битися з ним у відкритому бою ніхто не наважився, і тому число його голів точно не відомо). Варті Тифона були і його дочки - триголова Химера і дев'ятиголова Лернейска гідра. Однак, не успадкувавши від батька вражаючої кількості голів, діти Тифона виявилися менш могутніми, ніж він сам, і для того, щоб впоратися з ними, втручання богів не потрібно було: досить виявилося доблесті і сили таких грецьких героїв, як Геракл, Ясон і Беллерофонт.
Предку нашого Змія Горинича вдалося уникнути їхньох сумної долі. Та втік він, ймовірно, на північ Європи, якщо судити по зображеннях триголового Змія на виробах скіфів. Змій Горинич і його рідні брати, що уподобали території слов'янських і німецьких країн, так і залишилися жити на Півночі, а його двоюрідний брат разом з предками індоіранців відправився до Індійського океану. Його незавидна доля описана в священній книзі іранських племен - «Авесті»:

Трайтаона могутній
Володів такою силою.
Коли убив він Змія
Триголового Дахака.

Втім, одноплемінники переможця зберегли пам'ять про легендарного чудовиська, і дракон Ажи-Дахака (Аждаха) і до цього дня залишається героєм казок багатьох східних народів. До речі, Ажи-Дахака перекладається з перської буквально як Змій Горинич.

Переконання і життєва позиція драконів

Поширена думка про те, що дракони кровожерні і поїдають всіх людей без розбору, спростовують дослідники побуту язичників. Адже поїдання людини Змієм - це не що інше, як обряд ініціації, тобто прилучення юнака до таємниць природи, оволодіння секретами, які дозволять зрілому чоловікові впевнено почувати себе в цьому мінливому світі.
Де-небудь в глухому і страшному місці з підручних матеріалів споруджували жерці порожнисту статую Змія, всередині якої випробовуваний повинен був провести кілька годин і пережити чимало мук. Захід обставляли таким чином, що у людини не залишалося сумнівів в тому, що його ковтав справжній Змій.
Насправді ж випробування проходили на тренажері, а Змій в ті давні часи займався важливішими справами.
Зачаївшись в просторах космосу і вичикавши зручний момент, він нападав на Сонце. І коли таке траплялося, темна паща Змія виразно позначалася на світлому лику сонячного божества. Сонячний бог, звичайно, перемагав, але жахлива картина затемнення запам'ятовувалася людям назавжди.
Споконвіку Змій прагне порушити порядок в світі, силою або хитрістю (згадайте Змія, який подарував яблуко Єві) зірвати плани богів. Але ж саме завдяки тому, що божественний порядок і рівновага періодично порушуються, і розвивається наш світ! Боротьба Змія і Сонця виявляється своєрідним «двигуном» язичницької картини світу, а тому цілком закономірно, що частенько їх зображували разом, наприклад на прялках. Цей образ дивно яскраво відображає ідеї діалектики: боротьба протиріч породжує рух. Ні, зовсім не випадково Змій був невід'ємною частиною світу язичників, і не випадково остаточну перемогу над ним відкладали до «кінця світу»!
Між противниками в великому поєдинку склалися дивні відносини. Вони зріднилися між собою настільки, що нерідко проникали один в одного. «Хмари і хмари, в яких фантазія стародавньої людини бачила зміїв... розглядалися і як зовнішній покрив, одяг або шкура, в яку втілюються світлі боги і богині. Огортаючись темним хмарним покривалом, боги як би обертаються в зміїну шкуру і приймають на себе жахливий зміїний образ», - писав А.Афанасьев.
Ось чому так часто з'являється в міфології своєрідний паралелізм хороших і поганих героїв. Наприклад, зустрічаються сюжети, де з чорним Змієм бореться світлий Змій. Можливо, від їх злиття виник чорно-білий Уроборос, що символізує в алхімії взаємне перетворення речовин.

Чому змій такий

Зовнішність Змія Горинича відома нам з билин:

Ай Зміїніще так то Гориніще,
Ай про трьох Зміїніще про головах,
Про дванадцяти вона про хоботах...

Що за хобота? Швидше за все, так називали вигини тіла Змія або його хвости. А чому у нього три голови? Триголового Змія цілком можна пояснити, виходячи з паралелізму, про який ми щойно говорили: є підстави вважати, що він був головним ворогом Триглава - верховного язичницького божества багатьох слов'янських племен. У казці русів, що зберегла осколки язичницької картини світу наших предків, згадується інший раз триголовий богатир або ж три богатирі. Часом в тексті є навіть вказівка на те, що противника Змія символізують три фази сонячного циклу, і тоді богатирі звуться Вечіркою, Зорькою і Полунічкою.
Подання про троїчність Сонця було поширене в давнину дуже широко: наприклад, в «Слові о полку Ігоревім» Ярославна звертається до Сонця «Трисвітлого», а чорногорська легенда прямо говорить про те, що раніше на небі було три Сонця, але два вдалося поглинути літаючму Змію. Мабуть, в ті далекі часи і наш Змій Горинич намагався проковтнути три Сонця відразу, для чого йому і потрібні були три пащі. На жаль, з достовірністю встановити це практично неможливо - після прийняття християнства від язичницької міфології залишилося дуже мало слідів.

Полювання на Змія Горинича

Як вдалося вціліти Змію Горинич, до сих пір залишається загадкою, адже християни полювали за ним дуже енергійно і навіть використовували проти нього прийоми, неприпустимі в чесній боротьбі. Взяти хоч того ж Добриню Микитовича, який заради власної втіхи не гребував топтати кіньми малих змієнят, - не дивно, що Змій розлютився і вступив в смертельну сутичку з богатирем.
Ну а далі події розвивалися як в кошмарному трилері: Добриня відбив Змію разом всі дванадцять хоботів найжахливішою зброєю - «ковпаком землі Грецької». Зброя незрозуміла, досі засекречена, але явно ідеологічна - адже саме з тієї землі прийшло на Русь християнство. А крім того, «на хресті був у Добринюшки булатний ніж», яким збирався герой добити свого супротивника.
І тут слід віддати належне Добрині Микитовичу, з логікою у нього все було в порядку: святий хрест і освячена земля - ​​як там не є, підходяща зброя для боротьби з такою істотою.
Тим часом можна зрозуміти і Змія, який завзято пручався християнству у вигляді семиголового Ідолища поганого. А коли християнство все-таки здобуло перемогу і язичницька картина світу зруйнувалася, Змій Горинич змушений був відійти від активної політичної діяльності і сховатися в її уламках - казках.
Збираючи і складаючи ці осколки, можна побачити частину дивного Світу наших язичницьких предків.

Змій Горинич на пенсії

В наш час, сховавшись за яскравою обкладинкою книжки казок, Змій Горинич веде відносно скромний і відокремлений спосіб життя. Він як і раніше живе в «нижньому світі» («тридев'ятому царстві») - глухих, неживих місцях. Частенько він знаходиться в глибоких печерах, де зручно зберігати скарби абоховати красну дівицю. І те й інше, на думку фахівців, є Змію слабким нагадуванням про колишню могутність і викрадене колись Сонце, яке все-таки довелося повернути.
Сумуючи за кіньми, возившими колісницю Сонця, в казках Змій іноді їздить на коні з сонцем в лобі.
По-справжньому згадати молодість Гориничу вдається тільки на який-небудь обмеженій території: «У тому царстві, де жив Іван, не було дня, а все ніч, це зрабів змій». Але вже там, де йому вдається закріпити свої позиції, Змій намагається не вдарити в бруд обличчям і не осоромити своїх предків: охороняє джерела з живою і мертвою водою і золоті яблука (як його знаменитий родич Ладон, охороняючий золоті яблука Гесперид).
Казковий Змій Горинич дихає вогнем, і тому його вважають дуже небезпечним. Але така особливість, згідно з дослідженнями фольклористів, свідчить зовсім не про його бажання когось налякати, а лише про приналежність цієї істоти іншому світу. Адже саме вогонь переносить незвичні суті в наш вимір і повертає їх назад. З цим згодні навіть християни, які спостерігали вознесіння святих на небо в вогняному стовпі і стверджують, що диявол, який появляється іноді в нашому світі, теж викидає полум'я з пащі.
Так що, якщо казковий богатир твердо вирішив потрапити в інший простір-час, то і йому без вогню ніяк не обійтися. Ось чому героя несе в тридев'яте царство вогненний кінь, а володіння Змія Горинича або його сестри - Баби-Яги нерідко омиває вогненна ріка. Мало хто наважується перейти її, бо це та ж річка (Стікс), що відділяла в античній міфології світ живих від світу мертвих. Ясно, що в власному образі робити це ризиковано - краще вже створити у жителів потойбічного царства враження, що річку перейшов хтось інший, інакше шлях назад буде відрізаний. Щоб подолати вогненний потік, герой змушений обернутися котом. Ну хіба не нагадує цей казковий сюжет міф Стародавнього Єгипту, згідно з яким сонячний бог Ра перемагав Змія в образі кота?
Зауважимо, що переможець казкового Змія часто відрізняється незвичайним походженням (наприклад, Іван - Коровий син). Цією обставиною хочуть підкреслити надлюдську природу героя, його прилучення до чудесних сил, таємниць іншого світу, що і дає йому в кінцевому рахунку можливість перемогти Змія. Ще частіше героєм, здатним узяти гору над Змієм Гориничем, виявляється чужинець, який не пов'язаний забобонами щодо непорушності встановленого порядку і не знає, що Змій має законне право на данину. Іванушка-дурак - теж непоганий кандидат на роль визволителя якої-небудь красуні; тому він і дурник, що ніяк не може зрозуміти, що кому належить. Адже інший казковий народ, зауважте, нічого не має проти того, щоб віддати дівчину Змію - бо це не що інше, як плата всемогутньому господареві стихій за воду і, можливо, деякі інші комунальні послуги. Хіба що посварять його трохи, як жадібне начальство з ЖЕКу.

Навіщо Змій Горинич нам потрібен

Однак навіть в казках Змій Горинич далеко не завжди негативний герой.
Існує, наприклад, така, в якій триголовий Змій допомагає Івашці одружитися: спускає його в підземелля де розміщуються три царства, в кожному з яких проживає бранка на виданні. Хоча, звичайно, така душевна щедрість, швидше за все, наслідування далекого родича, через якого наших предків вигнали з Раю.
Змій вкрай корисний для народної медицини і народного господарства: в тридев'ятому царстві його кров'ю лікували і навіть оживляли людей; вважалося, що якщо вже крові Змія Горинича не заполучити, то на крайній випадок згодиться і те, що можна витягти зі звичайної змії. Знаменитий етнограф Е.Б.Тайлор переказує дивовижну казку про велетня, який возив з собою мішок з дванадцятиголовим Змієм, і завдяки цьому був безсмертним. З зміїних голів добували самоцвітні камені - при цьому, зрозуміло, особливо цінувався змій про дванадцять голів.
Хороші відносини склалися у Змія і з вченими; вони присвятили йому чимало книг і статей. З чарівниками і алхіміками він подружився ще в похмурі роки боротьби з інквізицією, але і до сих пір Змій Горинич бере участь в наукових експериментах. Це відбувається в секретному місті Соловцов - почитайте «Казку для науковців молодшого віку» братів Стругацьких.