В кінці XV століття столярна справа досягло рівня мистецтва. Був винайдений верстат для виготовлення тонких листів деревини, фанери.  Розповсюдилась техніка фанерування і дерев'яної інкрустації -

інтарсії.

Ренесанс (XV-XVI ст.)

Розквіт меблевої майстерності розпочався з Італії. Цьому значною мірою сприяла творчість відомих флорентійських архітекторів братів Бенедетто і Джуліано да Майяно, які захопилися виготовленням меблів. Саме вони першими застосували інкрустацію пофарбованим деревом, розширили мотиви орнаменту, стали ширше використовувати розпис і різьблення. Їх руці належать столи на чотирьох ніжках з висувними шухлядками, складні крісла, обтягнуті шкірою, на опорах Х-подібної форми.
У XVI столітті з'являються нові зразки меблів: горіхові бюро-конторки, шафи-кабінети з безліччю висувних ящиків, з дверцятами, покритими великим декоративним різьбленням. В Ломбардії й Венеції з'являються речі дивно тонкої роботи з інкрустацією іЗ слоновиї кістки у вигляді геометричних візерунків. У поєднанні з чорним і світлим деревом цей вид інкрустації отримує назву чертозіанської мозаїки (Чертоза Павійська - монастир близько Мілана, де прославлений майстер різьби по дереву Форміджинео першим використав подібну техніку).

Барокко (XVII- середина XVIII ст.)

Стилю бароко (буквально - «дивний», «вигадливий») властиве прагнення до величі і пишності, використання для прикраси нових, дорогих матеріалів. Стільниці та дверцята шаф обробляються кісткою, черепаховим панциром, перламутром, порцеляною, кам'яної мозаїкою. Найбільший розвиток меблеве мистецтво стилю бароко отримує на півночі Італії. Особливою славою користуються кабінети з Флоренції: їх обробляють чорним деревом, фаянсом, золоченими бронзовими накладками, використовують техніку флорентійської мозаїки - викладають на дереві з тонких зрізів каменів зображення птахів і квітів.

Однак пальму першості слід вручити все ж Франції. Саме тут наприкінці XVII століття у величезних масштабах ведеться будівництво палаців. Вершина палацової архітектури - Версаль, заміська резиденція французьких королів. Будівельники Версаля Л.Ліво і Ж.А.Мансар не забули і про меблі. Рясно прикрашені стулки палацових шаф-кабінетів приховували багато оброблені шухляди і особливий внутрішній портал, який нагадував сцену з декораціями. У палаці з'явилися шезлонги - крісла з сильно відігнутою спинкою і подовженим сидінням, в яких можна було сидіти, витягнувши ноги. Дивани Версаля були як би складені з трьох поставлених рядом крісел. Меблі оббивалася яскравою, багато декорованою тканиною, виготовляють на мануфактурах Гобеленів, Бове і Обюссонів.

У цей період у Франції працюють багато прославлених майстрів меблів. Але найвідомішим був Андре Шарль Буль (1642-1732), фламандець за походженням, який прославився мистецтвом інкрустації. Буль створював масивні шафи, комоди, стоячі годинник, фанеровані чорним деревом і прикрашені своєрідним орнаментом: найтонші барочні візерунки, завитки і листя, вирізані з міді, олова, іноді срібла, виділяються на тлі пластинок з полірованого панцира черепахи і доповнюються великими прикрасами з відмінно прочеканеної бронзи. Часто в центрі орнаменту Буль поміщав розкішні вази з пурхаючими метеликами, набраними з кольорового дерева.

Роккоко (1-а половина XVIII ст.)

Меблі стилю рококо витончені, невеликі, зручні для користування і виглядають дуже легкою. Цю легкість створює забарвлення дерева в світлі тони - білий, блакитний, рожевий, світло-сірий, - лак і тонка позолота. Ілюзію легкості підкреслює шовкова оббивка. Подання про інтер'єр як цілісний ансамбль зароджується саме в епоху рококо. З'являються нові типи меблів: секретери, бержери - глибокі крісла, кутові шафки, жіночі письмові столики, туалети з відкидним дзеркалом, картоньєрки - шафки для паперів, круглі і квадратні тумбочки. Велике розповсюдження отримує комод.
У Франції стиль рококо називався стилем Людовика XV, в Англії носив ім'я чудового майстра-червонодеревника Томаса Чіппендейла (1718-1779). Особливо популярним ім'я Чіппендейла стало після виходу книги «Керівництво для любителів і майстрів», в яку Чіппендейл включив 160 гравірованих листів - ескізів меблів. Зроблені ним речі відразу пізнавалися по відсутності позолоти, гнутих ніжках, що закінчуються орлиними кігтями або левової лапою, що стискає кулю. Планки спинок мали силует скрипок або високої стрункої вази, деталі шафів - ажурні поперечини і фасонну пайку скла. Чиппендейл любив виявляти текстуру дерева, тому користувався тільки воском і прозорими лаками. Він же вперше застосував червоне дерево для виробництва масових меблів.

Класицизм (2-га половини XVIII ст.)

Стиль класицизму знову звертається до античного мистецтва як ідеального зразка.
Перевага віддається прямим лініям, ясності і гармонійності пропорцій, лаконічному декору. Вводяться елементи античного орнаменту: акантове листя, гірлянди з лавра і дуба. Дерево, як і раніше різьблене, забарвлене в світлі тони. У декор вводять розписні фарфорові накладки, виготовлені в Севрі, поблизу Парижа, або керамічні неглазуровані пластинки з білими фігурами на блакитному тлі - їх робили на знаменитому англійському заводі Веджвуд. Найбільш відомими майстрами класицизму у Франції були Жорж Жакоб (він ввів мотив куба з різьбленою розеткою в місці кріплення ніжки), в Англії - Адам, Хеплуайт і Шератон.

Ампір (XIX ст.)

Цей стиль 'виник в епоху Наполеона, оточив себе блиском і пишнотою. Творцями стилю ампір вважаються Ш.Персье і П.Фонтен - вони очолювали роботи з оформлення королівських палаців Тюільри, Лувру, Сен-Клу, Фонтенбло, за їх малюнками виготовляли меблі для Віндзора, Петербурга, Потсдама.
У композиції ампіру панує симетрія. Центром інтер'єру, як правило, стає камін з білого мармуру, оточений меблями для сидіння, які повторюють грецькі форми (так, входить в моду грецький стілець клісмос). Бічні частини каміна перетворюються в скульптурні зображення лева, лебедя, крилатого сфінкса. Широко застосовуються табурети на схрещених ніжках, кушетки. В орнаменті теж використовуються мотиви давньої Греції: мечі,
списи, шоломи, лаврові вінки з вплетеними ініціалами Наполеона.

Бідермайєр (20-ті роки XIX ст.)

Це стиль буржуа, близький до ампіру, але позбавлений його холодності і аристократичності. Меблі бідермайєр більш практичні, зручні. Особливо широке поширення вони знаходить в Австрії та Німеччині, звідки і отримують свою назву («бідермаєр», т.б. «Бравий Майєр», звучить як іронічна характеристика міщанина). Для цього стилю типова шафа з одними дверцятами, комбіновані розсувні столи, скромна оббивка з репсу або ситцю.

Фо-роккоко, або нео-роккоко (30-60-ті роки XIX ст.)

Цей стиль повторює стиль рококо, але вносить в нього елементи буржуазної розкоші і помпезності. У ньому вперше з'являється еклектизм - механічне поєднання форм минулих стилів. Новий стиль зародився в Австрії і отримав найбільший розвиток в меблевих майстернях віденських майстрів, серед яких особливо цінувалися роботи Йоганна Дангаузера. Приблизно в ці ж роки з'являються м'які меблі з безліччю рюшів, кистей і оборок, які не маєють власного стилю, громіздка і негігієнічна.

Модерн (90-ті роки XIX ст.)

Вперше модерн виник в Бельгії і пов'язаний з ім'ям видатного архітектора Ван де Вельде (1863- 1957). У 1908 р. він відкрив у Веймарі «Школу прикладного мистецтва», в якій пропагував в якості основного прийому плинність ліній, а в якості основного принципу - доцільність речі. Звідси - оголення форми, відмова від декору і художньої обробки, панування функціоналізму. У меблів переважає конструктивістський початок. Речі лідера цієї школи Марселя Брейера часто підпорядковані темам, близьким до архітектурних споруд. Функціоналізм модерну вплинув і на формування сучасного стилю меблів.