Ті, хто любить шпинат, люблять його гаряче. Особливо фахівці з фізіології і біохімії рослин. Дуже вже шпинат зелений, продуктивний і скоростиглий. Який-небудь завзятий злак коли ще відгукyється на новеньке добриво, а шпинат - будь ласка, за дві секунди. І з цієї причини вивчений він уздовж і поперек, від корінця до верхівкової бруньки. Чого тільки про нього не відомо - і що при короткому дні листя на ньому уп'ятеро більше, ніж при довгому, і що вміст вітаміну С з 85 мг% на світанку піднімається до 110 мг% до полудня, і що білка в листі до 33% на суху речовину, і що в цьому білку, в основній

його фракції, на сто грам доводиться рівно 3,48 мг фосфору...
Повага дослідників - це, звичайно, добре. Шкода тільки, що не всі можуть вже зараз розділити це справедливе почуття. А не можуть з тієї причини, що вирощують його мало.
Право слово, прикро. У шпинатних листі і білка багато, і комплект вітамінів (група В - повністю), і заліза стільки, що не одне десятиліття шпинат прописують при недокрів'ї. А консерви? Пюре з шпинату, закупорене в банки, згадується з повагою в довідниках і нинішнього століття, і минулих. Вшанування відноситься не тільки до смакових переваг. При одному з вимірів в свіжому листі шпинату було знайдено 3,96 мг, в них же після протирання - 3,56, в пюре через місяць - 3,46 мг каротину на 100г. Потрібен чутливий прилад, щоб помітити втрату.

Знавці шпинату запевняють, що важко знайти кращу заправку для супу і кращий гарнір; і хоча власний смак у зелених листочків куди як ненав'язливий, є любителі поїдати листя і в сирому вигляді. Втім, це справа звички, а ось занесення шпинату в список дієтичних продуктів - це обгрунтовано і з медичних позицій, бо, на відміну від схожого (зовні, а взагалі-то і не родичі) щавлю, шпинат містить набагато менше кислот.

Якщо ви вирішите поповнити ряди поціновувачів шпинату, то, будь ласка, прийміть до відома, що авторитети радять тримати їжу з нього неодмінно на холоді, так як в теплі там можуть утворитися малокорисні речовини. Втім, в наше століття холодильників було б що зберігати, а де - знайдеться...
Один поет сказав якось про іншого: «Широко відомий у вузьких колах, як модерн, старомодний...» Ніби про шпинат сказано! І про популярність, і про старомодність: вирощують його на городах так з дві тисячі років, а він все ще в новинках. Так чи не спробувати перевести шпинат в розряд нетлінної класики? Як, скажімо, салат. Або навіть трохи вище, бо за вмістом мінеральних речовин він його все-таки випереджає.