Вітаміни потрібні і хворим, і здоровим, потрібні кожен день. Необхідні вони не тільки нам з вами, а й нашим меншим братам теж. Правда, багато тварин самі себе забезпечують майже всіма вітамінами, які синтезують у власному тілі. Крім людини, наприклад, в аскорбінової кислоти (вітамін С) потребують лише кілька видів живих істот. Ми таку здатність втратили в ході еволюції, мабуть, безповоротно. І все ж багато тварин страждають авитаминозами, якщо в навколишньому середовищі мало незамінних вітамінів.

Добре відомо, що навіть домашні, що ніколи не бачили трави собаки і кішки навесні безпомилково можуть знайти потрібну травичку і ліквідувати дефіцит вітамінів в хазяйському щедрому частуванні. Ну добре, собаки, кішки, навіть тигри, леви, крокодили або корови можуть поїсти потрібні в даний момент організму вітаміни, а що робити, скажімо, медузи, або устриці, або, нарешті, амебі? Адже теж тварини, і теж потребують вітамінів, але у перших двох немає зубів, а у останньої і зовсім відсутня травна система.

І чи не виходить, що нижчі морські тварини всмоктують вітаміни всією поверхнею тіла з води, а вищі в ході еволюції втратили такої зручності? Вищих тварин - плазунів, птахів і ссавців хоч купай в настоянці вітамінів, - поки слизові залишаються сухими, толку не буде. У земноводних і риб відкриті для розчинених у воді речовин і ті, і інші ворота - вітаміни можуть потрапляти всередину тіла і через зовнішні покриви, і з їжею. Чим примітивніше тварина, чим нижче вона стоїть на еволюційних сходах, тим більше переважає харчування через поверхню тіла - таке правило, яке, відразу підкреслимо, іноді порушується.

Потреба в вітамінах морських тварин

Як ви розумієте, коли є чим всмоктувати, головне - було б що всмоктувати. У морській воді виявлено на сьогодні майже всі вітаміни. Майже... Немає там вітамінів К, N і деяких інших. На сьогодні відсутня і загальна картина розподілу вітамінів по глибинах і по акваторії Світового океану, хоча відомі місця з відносно високим їх вмістом: узбережжя Японії, північно-західна частина Чорного моря, Червоне море... Тут вітамінів до 25 нанограммов на літр. Для порівняння: така концентрація в морській воді ультрамікроелементов - ртуті, срібла, титану; це приблизно в тисячу разів менше вмісту заліза, цинку, міді, нікелю, кобальту...

Концентрація вітамінів в тілі морських тварин приблизно на 6-7 порядків вище, ніж у воді. Треба визнати, що настільки рясне накопичення інших речовин, що містяться в морській воді в микрокількостях, не зустрічається. Наприклад, для мікроелементів коефіцієнти накопичення рідко перевищують 5.

Потреба морських істот у вітамінах залежить від фізіологічного стану. У тварин помірних широт вона зростає перед розмноженням, нерестом. Але на біду якраз в цей час, в кінці зими і навесні, концентрація вітамінів в морі в 1,5-2 рази нижче, ніж влітку і восени. Рахітичні мальки гинуть масами, а причиною заморів за звичкою вважають забруднення, нестача кисню і будь-які інші причини.

Втім, і замори, і «червоні припливи» - бурхливе, вибухове розмноження мікроскопічних водоростей, можуть викликати вітаміни, вірніше, накопичення вітаміну В12 в морі. Так у всякому разі стверджують японські гідробіологи, які з'ясували і критичну концентрацію В12 - 20 нг/л.

Користь вітамінів для морських тварин сильно зростає, коли в воду потрапляють солі важких металів, радіонукліди, хлорорганічні сполуки... При забрудненні води організм мобілізує всі захисні ресурси, в тому числі і вітаміни.

Ось приклад, який свідчить, наскільки серйозна роль вітамінів при забрудненні середовища. Молюсків і риб розбили на дві групи; одну годували бідної вітамінами їжею, іншу - навпаки, пригощали всіх їх набором, причому в концентраціях в 5-10 разів вище, ніж в природі. А потім тих і інших труїли ДДТ, детергентами (синтетичними миючими засобами), нафтопродуктами. важкими металами. Вітаміни підвищували живучість риб і молюсків вдвічі. Цікаво, що якщо вносити в воду і токсичні речовини, і вітаміни одночасно, нічого доброго не вийде. Організму потрібен якийсь час, щоб засвоїти з середовища вітамін, включити його до складу ферменту і приготуватися до екстремальної ситуації.

Особливо чутливі морські тварини до нестачі двох вітамінів: пантотенової кислоти (вітамін В3) і тіаміну (В1). Пантотенової кислоти дуже мало в морській воді і, відповідно, в організмі жителів моря. А як показують досліди, навіть невелика добавка вітаміну В3 різко підвищує життєстійкість молюсків, ракоподібних і риб.

З тіаміном інша справа. У воді його предостатньо. Але в організмі багатьох морських тварин є так звані тіаміназні системи - ферменти, що руйнують тіамін. Вони працюють настільки потужно і продуктивно, що можуть викликати авітаміноз по тіаміну у любителів сирої риби і у хвостатих-смугастих, і у безхвостих, які говорять.

Так що ж, щоб риба була здоровою, треба сипати в море вітаміни?

Абсолютно вірно - треба, але такий захід міг би розорити навіть найбагатшу країну. Інша справа, коли вітаміни виділяють в воду її споконвічні мешканці - синьо-зелені водорості і мікроорганізми. Серед них виявлено найбільш активні продуценти вітамінів. Залишається лише стимулювати зростання цих видів в прибережних морських акваторіях.